Qun HỒNG VN

 

            KBC 3119

 

"Mến tặng cc đồng đội thn thương của ti thuộc Tiểu đon 8 Nhảy D".

 

 

Như một nn hương tưởng nhớ về cố Đại y Vũ Đức Tiềm, một trong những Trung đội trưởng xuất sắc nhất của Tiểu đon 8 ND, đ tử trận khi lọt vo ổ phục kch của địch trn chiến trường Thường Đức, Quảng Nam, ngy 23 thng 9 năm 1974.

 

 

Thng 7 năm 1972 khi mặt trận An Lộc, Bnh Long vừa ngớt  tiếng sng th Tiểu đon 8 Nhảy D được lệnh rt ra khỏi vng hnh qun. Khng phải l được trở về hậu cứ để nghỉ ngơi dưỡng sức như mọi người thầm mong ước. Khng một ngy nghỉ ngơi, ton bộ tiểu đon được gấp rt khng vận ra qun khu một, lăn lưng vo chiến dịch ti chiếm Quảng Trị. Mới ngy hm qua cn ngửi mi kht của B40 trn An Lộc địa sử, ngy hm nay đ nghe tiếng dội ầm của pho 130 ly vọng về trn vng đất Quảng Trị xa xi địa đầu giới tuyến. Tiểu đon 8 ND với kh thế hừng hực của một Bnh Long anh dũng, ha vo đon qun mũ đỏ, từng bước đẩy li địch qun ra khỏi mảnh đất Quảng Trị thn yu.

Trung đội 2, Đại đội 84 được lệnh tiến qun, tiếp cận mục tiu. Lấy con lộ đ lm chuẩn, bn cnh tri c trung đội 1, t ra cũng ấm được một cạnh sườn, Thiếu y trung đội trưởng Vũ Đức Tiềm yn tm dốc trung đội tiến ln. Ba người trong tổ khinh binh d dặt bước chậm ri về pha trước, khẩu M72 đạn đ ln nng, ngn tay chạm nhẹ ln c sng. Bất thnh lnh một loạt AK nổ rn r. Ngay lập tức vin đạn M72 rời khỏi nng sng m khng cần lấy điểm ngắm, bay về pha địch qun. Tiếng nổ của vin đạn M72 hớp hồn địch qun, đồng thời dng dạc kch động giữ vững niềm tin cho đồng đội. Ba tay sng lăn người tm chỗ nấp v bắn trả về pha đối phương. Địch qun từ những nơi ẩn nấp kn đo bắn ra như mưa. Thiếu y Tiềm vừa điều động trung đội tiến ln, vừa quan st, lắng nghe, lặng lẽ tm hiểu hệ thống phng thủ của địch. Khoảng cch từ ta đến địch tương đối vẫn cn xa, phải thu ngắn khoảng cch hơn nữa rồi mới xin pho binh bắn yểm trợ. Địch khng c vũ kh nặng, lắng nghe chỉ thấy c tiếng nổ quen thuộc của đạn AK v B40.

Giữa lc tiếng sng hai bn đang đp trả, chợt tiếng binh nhất Huỳnh nh go ln:

C người, Thiếu y ơi, c người.

Tiềm b vội ln, ẩn người sau m đất, quan st về pha trước. Khoảng 100 thước về pha bn tri, sau bụi chuối thấp thong 2 dng người nhỏ nhắn đang cố thu người lại, lọn tc di đen ng lẫn trong những tu l chuối xanh nn. Ton bộ trung đội tập trung hỏa lực bắn thật rt vo cc vị tr của địch qun, chờ cho đến khi tiếng sng của địch nhẹ đi, Tiềm v Huỳnh nh chồm người dậy, phng nhanh về pha bụi chuối. Hai người nắm chặt lấy tay 2 người con gi tả tơi chạy loạn, li nhanh về pha trung đội. Nhưng họ ng soi ra mặt đất v đi lả, chẳng cn hơi sức no nhấc nổi đi chn. Người lnh D vội xốc họ ln vai, chạy thật nhanh về pha sau. Tới lc ny th địch qun đ nhn thấy họ, những loạt đạn AK cy trn mặt đất đuổi theo, nhưng địch đ chậm mất một nhịp, 4 người đ lọt được vo tuyến phng thủ của trung đội an ton.

Người lnh D đặt 2 c gi ngồi tạm trn nền đất, lưng dựa vo vch tường. Nt mặt họ c phần tươi tỉnh d hơi thở cn yếu ớt, đi mắt mệt mỏi nhưng đ nh ln mu hy vọng. Mu vẫn rỉ ra từ cổ tay người con gi, thấm ướt cả vạt o. Tiềm vội tho chiếc băng cứu thương của mnh băng b cho c gi. Một lt sau 2 t m gi bốc khi nghi ngt được đem ra, nh mắt 2 c gi tươi tỉnh phấn chấn hẳn ln. Lc đầu cn e ngại, sau đ th c thực mới vực được đạo, 2 c hăng hi hp sonh soạch nhanh hơn cọp, 2 t m trong nhy mắt đ cạn queo. Lc ny c gi mới ngẩng đầu ln, bắt gặp ngay nh mắt đầy lo lắng của thiếu y Tiềm, hai m c chợt hồng ln, ngượng ngng bẻn lẻn. Tiềm bước đến bn c gi, ci xuống đưa cho c một ti nylon đựng đầy những bịch gạo sấy, những đồ hộp của khẩu phần ration C:

Cc c cầm tạm cht lương kh ny, đi về pha sau sẽ c anh em Nhảy D đưa cc c về đến vng an ton. Chng ti phải đi ngay by giờ, chc may mắn nh.

Người trung đội trưởng Nhảy D quay lưng bước đi, mu o ngụy trang lẫn vo cy l.

 

Thiếu y trung đội trưởng Vũ Đức Tiềm cng tổ khinh binh b st mặt đất, trườn người về pha trước, quan st tnh hnh. Căn nh gạch mi đỏ c vẻ kin cố lắm, lại nh hẳn ra một gc so với những căn nh cng dy. Tự nhin Tiềm lin tưởng, nếu l mnh th sẽ bố tr trong căn nh ny một tổ hỏa lực thật mạnh. M sao từ ny tới giờ khng hề c một tiếng sng nổ từ trong căn nh ny bắn ra. Với linh tnh nhạy bn của một người thợ săn, Tiềm khot tay ra hiệu cho tổ hỏa lực của Kor Stul p ln. Khẩu đại lin M60 trong đi tay của xạ thủ Kor Stul nhẹ nhng như người ta cầm ci chổi lng g, hầm chiến đấu của Kor Stul bao giờ cũng đo lu hơn người khc v n phải rộng hơn, su hơn. Hai khẩu M72 đạn đ ln nng, kn đo hướng về pha căn nh mi đỏ, chờ đợi.

Từng loạt đạn pho binh bắt đầu chụp ln mục tiu. Trn trận tuyến mỗi khi người lnh Nhảy D nghe được tiếng pho quen thuộc của phe mnh dng vo trận địa, tự nhin lng trở nn ấm cng lạ thường, niềm tự tin, lng quả cảm bỗng nng dần ln. Những vin đạn 105 ly chm su xuống lng đất rồi mới nổ ngược ln, hất tung hầm hố của địch qun ln cao, tung te thnh mun ngn mảnh vỡ. Tinh thần chiến đấu của địch qun bắt đầu chao đảo, pho D đi cơ rất chnh xc, gi g, mắt kiếng, gom bi vo lỗ dậu, đi một cơ mấy chục điểm thật dễ dng. Ngay khi những loạt đạn pho binh vừa bắt đầu chuyển xạ, Tiềm vẫy tay ra hiệu cho đồng đội, rồi đứng thẳng lưng băng ln pha trước, vừa bắn vừa go to:

                        Xung phong! Xung phong!

Đồng đội như được truyền cảm hứng, dũng mnh lao ln, tiếng la xung phong khan cả giọng trộn lẫn trong tiếng sng ngập trời. Bỗng từng loạt tiếng nổ nhức nhối hớp hồn của loại sng phng khng 12.8 ly qut vo trận địa quật ng ngay đợt xung phong đầu tin của đon qun Mũ Đỏ, bng những đứa con thn yu ng chi xuống v khng bao giờ gượng ln được nữa. Từ cnh cửa sổ vừa h mở trong căn nh mi đỏ, khẩu 12.8 ly khạc đạn ra như dng như bo. Hai vin đạn M72 vội v rời nng sng, vạch ra một ln khi mỏng, chui lọt vo cch cửa sổ. Một nhng lửa lo ln, một cụm khi đen bng ra che khuất khung cửa sổ. Mọi sự sống đều chấm dứt ở pha sau ln khi.

Tiềm đảo mắt nhn lại hng ngang của trung đội, khập khiễng rồi. Tiềm khot tay ra hiệu tiếp tục xung phong, rồi vừa bắn vừa chạy cn ln pha trước. Những người lnh cn lại của trung đội vội nhổm người ln, vọt theo người chỉ huy của mnh. v bị loạt đạn của khẩu phng khng 12.8 ly đốn ng đợt xung phong đầu tin của đon qun Mũ Đỏ, địch đ kịp thời chấn chỉnh lại đội ngũ chiến đấu, bắt đầu nhả đạn ngăn cản những đợt xung phong kế tiếp. Nhưng sức cn lướt của trung đội Nhảy D qu mnh liệt, địch chịu khng nổi đnh phải tốc hầm, bung tuyến tho chạy.

Sau đợt xung phong lần thứ nh, trung đội 2 của đại đội 84 đ chiếm lĩnh ton bộ mục tiu. Trung đội tung ra 4 vị tr canh gc về 4 hướng, sau đ lục sot, kiểm k xc địch qun cng vũ kh bỏ lại trn trận địa. Trong khi anh em đo hầm hố, củng cố vị tr chiến đấu, thiếu y Tiềm rảo một vng nghin cứu địa thế, tổ chức hệ thống phng thủ. Hai khẩu đại lin M60, linh hồn của trung đội, được bố tr về pha m dự đon địch sẽ chọn lm hướng tấn cng. Bn cạnh khẩu đội M60 lun lun km theo một xạ thủ M79, sẽ rt đạn vng cầu vo những mục tiu m đạn đạo bắn thẳng khng thể sử dụng được. Người phụ xạ thủ M60 c nhiệm vụ gi một tri mn Claymore ngay pha trước khẩu đại lin M60, đy l vật cản bảo vệ cuối cng cho khẩu đội M60. Đnh tan một trung đội Nhảy D khng phải l chuyện dễ dng.

Địch bắt đầu pho vo trận địa, tiếng nổ vang dội lẫn với đất ct cy ln ha theo khi sng. Thiếu y Vũ Đức Tiềm vẫn bnh thản bước qua từng hầm chiến đấu, đn đốc dặn d anh em, nhưng mắt v tai th vẫn bm theo tiếng pho của địch. Vin đạn thứ nh xa hơn về bn tri, vin đạn thứ ba lại rớt xa hơn nữa, hướng tản đạn cng lc cng xa dần. Tiềm thoải mi th tay vo ti o li ra gi thuốc l đ nhu nt, moi ra một điếu cắn ln mi, chm lửa đốt, cuộc đời xem ra vẫn cn đẹp chn.

Anh em binh sĩ th thầm thn phục:

Thiếu y mnh l qu, Việt Cộng pho như gi gi m ổng cứ đi khơi khơi trn giao thng ho, thiệt ổng l hết chỗ ni.

Bỗng tiếng pho của địch rt gần lại, rồi gần lại hơn nữa, Tiềm hiểu ngay địch qun đang điều chỉnh pho ln vị tr đng qun của mnh. Khng kịp dập tắt điếu thuốc, Tiềm vội v phng mnh xuống hầm nhanh hơn một con sc.

Anh em binh sĩ th tho:

Đi dạo mỏi chn, ổng xuống hầm kiếm ly caf.

 

Rong ruỗi cuộc trường chinh, tiểu đon 8 ND hnh qun dạt về căn cứ Nancy, ni Trường Phước, vng Động ng Đ, v nổi tiếng nhất l trận đnh chiếm lại căn cứ Barbara. Trong cuộc tổng cng kch năm 1972 địch đ xua qun chiếm một loạt cc căn cứ trong hệ thống phng ngự, trn dẫy trường sơn, ko di từ Quảng Trị xuống vng ty nam Huế, Barbara l một cứ điểm rất kin cố nằm trong hệ thống phng ngự ny do qun đội Mỹ thiết lập. Trong kế hoạch ti chiếm căn cứ Barbara, sư đon Nhảy D dự tr sẽ nướng khoảng 200 qun nhn, v tiểu đon 8 ND nhận lnh trch nhiệm xương mu ny.

Trong đm khởi sự cuộc chơi, Thiếu y Trần Đnh Ngọc, trung đội trưởng trung đội 1, đại đội 84, dẫn ton bộ trung đội cn được hơn 10 người, trang bị nhẹ, np người vo bng đm chập chng, lặng lẽ bm dần ln mục tiu. Cuộc điều qun m thắm đến nỗi khi địch qun pht hiện ra th tiếng lựu đạn đ nổ rền trn khắp trận tuyến, địch qun đnh thc thủ, đa số yn giấc ngủ vi dưới hầm su, một số nhỏ nhanh chn chạy thot m cứ ngỡ như vừa trải qua một cơn c mộng, thin thần ở đu ra m nhanh thế. Trung đội 1, đại đội 84 chiếm lại căn cứ Barbara chỉ bị tổn thất rất nhẹ, khng đng kể. Sau trận ny, thiếu y Trần Đnh Ngọc được thăng cấp trung y đặc cch tại mặt trận.

Năm 1973 trước khi hiệp định Paris được k kết, tiểu đon 8 ND ko qun về vng ni Yn Bầu, thuộc quận Phong Điền, Thừa Thin, cản địch về pha ni su, tạo ra một hnh lang an ton bảo vệ đoạn quốc lộ 1 ny. Vừa lc cc điều khoản ngưng bắn da beo trong hiệp định Paris được p dụng, th tiểu đon 8 ND đ đng chốt, mặt đối mặt với địch qun qua con suối Lu. Dng suối Lu nghiễm nhin trở thnh �đy Bến Hải dng sng chia cắt đi bờ�, vo ma mưa th nước dng ln ngập trn cả 2 bn bờ, mấp m muốn trn vo giao thng ho, ma nắng th nước cạn ngang mắt c chn. Hng ngy ở những chốt đối diện nhau, 2 bn thường lời qua tiếng lại, tranh luận, chỉ trch, thch thức lẫn nhau. Thỉnh thoảng tiểu đon 8 ND lại thả những ton Đa Năng sang bn kia bờ suối Lu, xm nhập, thăm d tnh hnh của địch. Ngược lại địch cũng luồn những ton đặc cng su vo vng kiểm sot của ta. C lần địch mạo hiểm nương theo mn đm bất ngờ tấn cng chốt đng qun của trung đội 3, đại đội 83, do thiếu y Trần Phan Kiệt trấn giữ, nhưng địch đ thất bại nặng nề v chạm phải tuyến phng thủ qu cẩn mật, vững chắc của đon qun Mũ Đỏ.

            Căn cứ Bnh Minh, pha bắc tỉnh Thừa Thin, vng trch nhiệm của tiểu đon 8 Nhảy D, sau ngy ngưng bắn năm 1973.

 Tiểu đon trưởng: Trung t Đo Thiện Tuyển.

 Tiểu đon ph: Thiếu t Nguyễn Quang Vn.

Trưởng ban 3: Thiếu t Trần Cao Khoan tạm thời thay thế Thiếu t Trần Ton bận cng vụ.

                        Phụ t ban 3: Trung y Đỗ Việt Hng.

                        Đại đội trưởng ĐĐ 81: Đại y V Thế Hng.

                        Đại đội trưởng ĐĐ 82: Trung y Trần Văn Nam.

                        Đại đội trưởng ĐĐ 83: Đại y Phạm Văn Hiệu.

                        Đại đội trưởng ĐĐ 84: Đại y Đồng Văn Minh

Bộ chỉ huy tiểu đon đng trn đỉnh ni Yn Bầu. Cc đại đội 81, 82, 83 dựng tuyến phng thủ trực diện với địch qun, bộ chỉ huy đại đội 82 đặt trn ni Cnh Dơi. Đại đội 84 nhẹ gnh hơn, nằm bảo vệ cho bộ chỉ huy tiểu đon v phng thủ về pha quốc lộ 1. Cc Trung đội trưởng của ĐĐ 84 gồm c:

                                    Trung đội 1: Trung y Trần Đnh Ngọc.

                                 Trung đội 2: Thiếu y Vũ Đức Tiềm.

                                 Trung đội 3: Thiếu y Nguyễn Văn Vn.

Đại đội 84 nằm st bn mặt trời nn nng nực lắm, chẳng ai dại dột m vc mặt tới gần BCH tiểu đon để m lnh thẹo. Nơi duy nhất để anh em gh thăm bộ chỉ huy tiểu đon chnh l cu lạc bộ, nơi đy by bn những thứ cần dng như thuốc l, bnh kẹo, đường sữa, m gi, xếp xng cu lạc bộ l Trung sĩ Kp, tnh tnh hiền ho dễ chịu, phm người hiền lnh th lại hay nổi cọc. Hng ngy khi đi sưu dịch Tranh Tre Trm th anh em ĐĐ 84 đỡ vất vả hơn cc đại đội khc v đng qun st ngay bn cạnh tiểu đon. Cc anh em thuộc ĐĐ 81, ĐĐ 82, ĐĐ 83 th cơ cực hơn nhiều, 3 giờ sng đ phải thức dậy, củi lửa nấu cơm để rồi sau khi lội bộ vượt mười mấy cy số đường rừng mi đến 8 giờ sng mới tới BCH tiểu đon, điểm danh chia ton xong lập tức biến vo rừng chặt tranh tre trm, cuối ngy tranh tre trm nộp khng đủ chỉ tiu th tn một kiếp hoa với Thượng sĩ Bến, ban 2 Tiểu đon.

Khch lạ lần đầu tin xớ rớ tới gần BCH tiểu đon 8 ND sẽ khng trnh khỏi giật mnh kinh hi v tiếng nổ ba xua của 2 khẩu đại lin Đ.M. Đch thn thứ nhất th lun mồm đ. mẹ, đch thn thứ hai th hở ra l đ. m, trời thần đất lở ơi, 2 khẩu đại lin ny sẵn sng nhả đạn vo bất cứ ai đứng gần n, thế nn cc đch thn đi tới đu l lnh trng nơi đ vội v lỉnh đi chỗ khc ngay. Lớp sĩ quan trẻ thời kỳ tổng động vin năm 1972 bổ xung về tiểu đon 8 ND giật nẩy mnh, khi khng bị 2 khẩu đại lin ny khạc đạn tới tấp, mnh mới về trnh diện đơn vị đu đ kịp gy hấn với ai, sau ny mới hiểu ra đy l cố tật của nhị vị đch thn. Trong tiểu đon 8 ND, từ trn xuống dưới, từ tri qua phải, từ gi tới trẻ, khng t th nhiều đều đ từng ăn đạn từ 2 khẩu đại lin ny, ngoại trừ 2 người. Khi đối diện với 2 nhn vật ny th 2 khẩu đại lin bỗng hạ nng, chuyển sang sng vc vai.

Người thứ nhất l Trung y Nguyễn Hợi, một trung đội trưởng lừng danh của đại đội 84, tiểu đon 8 ND thời trận chiến An Lộc hừng hực mu lửa. Người trung đội trưởng c l gan bằng thp lại được trui bn bằng l bễ chiến trường, mỗi lần Nguyễn Hợi dẫn trung đội đi tapi th phần thắng nắm chắc trong tay nn cc đch thn rất yn tm. Khổ nỗi trung đội trưởng cng cứng th anh em trong trung đội đ sẽ lại cng vất vả, lc no trung đội cũng đi đầu, cũng nằm ở tuyến xa nhất, mong manh nhất, cục xương no kh nuốt nhất th cũng lại chừa cho trung đội của Nguyễn Hợi. Nguyễn Hợi l một con cọp dữ dội khng chỉ trn chiến trường, tiếc thay, vo một ngy tiết trời u m, Trung y Nguyễn Hợi lừng lẫy của tiểu đon 8 ND đ thiệt mạng sau một cuộc đấu sng ngay giữa trung tm của Si Gn hoa lệ.

Người thứ hai l Thiếu y Vũ Đức Tiềm, trung đội trưởng trung đội 2, đại đội 84, tiểu đon 8 ND, nổi ln như một ngi sao kể từ khi tiểu đon 8 ND rời khỏi mặt trận An Lộc để dấn thn vo những trận đnh đẫm mu trong chiến dịch ti chiếm Quảng trị ma h năm 1972. Người trung đội trưởng gan gc, liều lĩnh, nhạy bn ny c một kho kinh nghiệm chiến trường v cng phong ph, với một khả năng quan st rất tinh tế Thiếu y Tiềm c thể nhn thấy ngay được một khe suối khi lướt đi mắt trn tấm bản đồ, d rằng trn tấm bản đồ đ khng hề c một dng chỉ mu xanh no biểu thị cho dng nước. Tiềm đ bước qua những chiến trường khốc liệt, từ căn cứ Nancy đến căn cứ Barbara, vo vng động ng Đ rồi đổ về ty nam Huế, trụ lại trn vng căn cứ Bnh Minh, miền đồi ni hoang vu c loi chim rừng bung tiếng ku thiết tha vo những buổi chiều tn:

            Tiểu đon 8...t t. Tiểu đon 8...t t.

 

Từ căn cứ Bnh Minh nhn về pha quốc lộ 1, xa xa khuất sau những dy đồi nhấp nh l nh sng của thị trấn Phong Điền. Thị trấn Phong Điền nhỏ b đ hồi sinh sau cuộc binh đao đẫm mu vo ma h năm 1972. Giờ đy phố x, hng qun đua nhau mọc ln như nấm, khch hng đng nhất v ho phng nhất vẫn l cc chng trai trong bộ qun phục hoa d. Chợ ba, trường học đ no nhiệt, ồn o trở lại, nụ cười đ nở trn những khun mặt m mới ngy no đy cn nhăn nhm những cơn sợ hi. Qu khứ hi hng đ tạm thời lắng xuống, người người lăn vo cuộc sống với mun vn kh khăn m lng lun lun thầm nghĩ, cn sống l may phước lắm rồi.

nh đn điện vng vọt khng đủ sức đẩy li bng đm, đnh phải co cụm, o uột ngp di trn những mặt bn lỗ chỗ những cu, những chữ, những vạch kỷ niệm của người lnh no đ. Phố x đ vắng vẻ, đm lẻn về lặng lẽ buồn tnh, khch đ lần lượt đứng dậy ra về, trong qun caf m mờ chỉ cn lại một mnh người con gi ngồi yn như khng thở. Nng vẫn nhớ, d chỉ nhớ long thong ci buổi chiều kinh hong hm ấy, hai chị em chạy loạn rơi vo giữa 2 lằn đạn, sợ hi trộn lẫn với đi kht lm t liệt cả tứ chi. Hai chị em nu chặt lấy nhau chờ một lần phải chết, tiếng sng nổ đan kn khng gian, những vin đạn đi st qua người rt ln những m thanh cuồng nộ của thần chết. Co rm người lại m vẫn thấy lưỡi hi của tử thần đang vung vẩy thật gần. Bỗng nhin thong hiện trước mắt nng một mu o hoa D thật mong manh, mu o m nng đ bắt gặp nhiều lần trn đường chạy loạn, những tấm o hoa D nằm chết bn vệ đường để nng cn c cơ hội chạy thot về pha sau. Khi người lnh nắm chặt lấy tay nng li ln, nng mới tỉnh hồn biết rằng đy khng phải l một giấc chim bao hoang đường, vừa mới đứng ln nng đ cảm thấy bủn rủn tay chn chực ng nho xuống đất. Người lnh vội v xốc nng ln vai rồi ra sức chạy thật nhanh, bn tai nng vẫn cn nghe tiếng sng nổ cht cha đuổi theo, nng thấy mnh yếu dần rồi lả người đi. Nng cứ n hận mi, d đ cố gắng hết sức m vẫn khng ti no hnh dung ra nổi vc dng, khun mặt của người lnh đ khng ngại hiểm nguy xng ra cứu mạng cho 2 chị em nng. Sau khi nấu cho chị em nng t m gi, trao lại cho nng cht đồ ăn, đon qun lại ln đường ngay. Cơn đi lả lẫn trong nỗi kinh hong đ lm mờ tr c của nng để rồi by giờ ngồi đy nng tự on trch mnh đ v tm khng nhớ được một cht g về người n nhn ấy. Nng chỉ nhớ duy nhất c một điều, người ấy khoc trn vai một tấm o hoa D. Nng khắc khoải đợi chờ v vọng, trời ơi biết đu chừng chng đ từng ngồi nhấm nhp caf trong qun ny m nng khng hề hay biết, hay l chng như cnh gi my ngn mi mi sẽ chẳng bao giờ đặt chn đến nơi đy. n nhn ơi người l ai? cuộc đời ny rộng ri bao la qu so với ước ao thật nhỏ b của nng, mong sao được gặp lại người n.

Sau khi căn dặn, cắt đặt mọi chuyện cho Trung sĩ nhất trung đội ph Thao ở lại trng coi trung đội, Thiếu y Vũ Đức Tiềm dẫn Đức, người mang my truyền tin của trung đội, băng đường rừng lặn ra thị trấn Phong Điền, lm một chuyến thăm dn cho biết sự tnh. Từ quốc lộ 1 rẽ sang bn phải, hai bn con đường đất nườm nượp những qun ăn, những tiệm caf, qun x thật đơn sơ, chỉ l những mi tranh cất ln vội v, mang dấu ấn của một điều g đ sơ si, tạm bợ. Khch phong lưu l những chng trai Mũ Đỏ của cc tiềm trạm, của bộ chỉ huy lữ đon đng ở căn cứ Tư Tưởng. Cn lnh chiến của cc tiểu đon th đang nằm chịu trn chạm tuyến su mi trong rừng thẳm, v lnh của tiểu đon 8 ND th đang lủi vo rừng cong lưng chặt tranh tre trm, lm g c diễm phc được ngồi rung đi ung dung tự tại nhấm nhp ly caf quyện trong hơi thở rn rang của mi thuốc l.

 Tiềm hơi ci đầu bước qua cnh cửa, bn trong qun by ra 5, 6 bộ bn ghế hỗn độn chiếc cao chiếc thấp, trn vch tường treo lủng lẳng vi khung hnh đơn sơ vẽ cảnh mộc mạc thanh bnh của lng xm Việt Nam, quả l một cố gắng đng khen giữa chốn hoang tn đổ nt. Vi người lnh đang ph pho điếu thuốc l thả hồn theo điệu nhạc pht ra từ chiếc my cassette đặt trn quầy tnh tiền, Người yu của lnh, Chiều trn ph Tam Giang, Những đm mắt hỏa chu, Trăng tn trn h phố &Vi nụ hoa cc vng rướn cổ cao trn chiếc bnh sứ cũ kỹ, như cũng muốn gp phần lm dịu đi nỗi thương đau của ma chinh chiến. Tiếng lch cch của ly tch chạm vo nhau từ dưới bếp, một mi tc di đen nhnh thấp thong sau khung cửa hẹp.

Tiềm v Đức chọn chiếc bn khuất su trong gc, trnh voi chẳng xấu mặt no, lỡ mặt trời c đi ngang th cũng kh m nhận ra 2 người thợ lặn ny. Tiềm moi trong ti ra gi thuốc l, mc tới mc lui cũng chỉ cn vỏn vẹn c 1 điếu. Tiềm đưa điếu thuốc l cho Đức, Đức vội v xua tay:

Thiếu y ht trước đi, em chờ một cht được m.

Tiềm đặt điếu thuốc l ln bn:

Thi th chờ một lt cng ht cho vui.

Vừa lc đ một giọng ni mềm mại dịu dng cất ln, ngay st bn cạnh Tiềm:

Thưa hai anh dng chi ạ?

Tiềm ngẩng mặt ln, một người con gi xinh xắn tc xỏa ngang vai.

Cho ti một ly caf đ, Đức uống g ku đi em.

Ti một caf sữa đ, lấy dm một gi Capstan c nh.

Dạ vng.

   Người con gi nhỏ nhẹ trả lời rồi quay lưng bước đi, nửa chừng nng bỗng sững ra điều g, một điều g đ mơ hồ bng bạc ở tận đu đu. Nng dừng bước nhẹ nhng quay người lại nhn, người lnh chiến ny dng vẻ phong sương dĩnh dạc, khng c vẻ g đặc biệt, cũng hao hao như bao nhiu người đn ng khc đ từng đặt gt tới nơi đy. Nng lặng lẽ bước vo căn bếp, đặt 2 chiếc phin caf ln 2 chiếc ly, xc caf đổ vo phin, vi tay nhấc chiếc ấm nước si ln rt nh nhẹ m thấy lng mnh hm nay nn nao một cảm gic kỳ lạ.

Người con gi đặt 2 ly caf ln chiếc khay, thm 1 ấm tr nng, 1 gi Capstan, nng bước đến bn 2 người lnh, nhẹ nhng ci xuống đặt caf ln bn. Bỗng dưng một cảm xc lạ thường bất ngờ dng ngập trong lng, lan nhanh trong nhịp thở của nng.

Nng nghĩ thật nhanh trong đầu rồi cố giữ giọng bnh thản:

 Cho Thiếu y, chẳng hay Thiếu y c từng cứu gip một ai đ trong cơn hoạn nạn ở ngoi Thạch Hn khng ạ?

Tiềm ngạc nhin ngẩng ln nhn c gi, suy nghĩ một cht rồi trả lời:

Thưa khng c c ạ.

 Nng lộ vẻ thất vọng, hỏi thm:

Thưa vậy Thiếu y c từng cho ai đồ ăn, như l gạo sấy, hoặc thịt hộp khng ạ?

Tiềm bắt đầu t m, cố lục lọi trong tr nhớ của mnh, rồi khẽ lắc đầu:

Cũng khng c c ạ.

Khng cn một cht hy vọng no, c gi buồn rầu đăm chiu nghĩ ngợi.

Tiềm hơi khom người đưa 2 bn tay ra pha trước che g bật hộp quẹt. Đột nhin nng chợt lin tưởng ra, ci dng vẻ ny đng y hệt như lc người lnh đang lo lắng băng b vết thương cho nng. C gi bỗng giật mnh, chong vng như vừa ln cơn sốt, nng gắng gượng vớt vt:

Thế Thiếu y c từng băng b vết thương ở cnh tay cho ai khng ạ?

Tiềm mang mng nhớ ra, hnh như c th phải, chng thừ người ra nghĩ ngợi. Nhưng chưa kịp phản ứng......

C gi bỗng nấc ln, nng ci xuống st lại bn Tiềm, ko cnh tay o ln cao, lộ ra một vết sẹo. Những giọt nước mắt bỗng lả chả tun rơi trn m, nng nghẹn ngo:

Thiếu y ơi, chnh l Thiếu y đ cứu chng em. Trời ơi, em vẫn cầu trời khấn Phật để c được ngy hm nay.

                        Tiềm bỗng thấy lng mnh bồi hồi xc động, trong suốt cuộc đời của chng chưa hề c một người con gi no v chng m nhỏ lệ bao giờ. Tiềm đ nhớ ra, ngy hm ấy trung đội sắp sửa xung phong tiến chiếm mục tiu...............Chỉ c điều hơi lạ, người con gi ny sao m duyn dng, xinh đẹp qu !

Tiềm ngần ngại khng dm nhn su vo đi mắt đẫm lệ của nng. Chng mỉm cười:

            Vng ti đ nhớ ra, cm ơn Thượng đế cuối cng th c cũng đ được bnh an, cn một c nữa đu rồi?

Bch Vn đi học chưa về. Tn em l Hồng Vn, thưa Thiếu y.

Chết, đừng gọi ti l Thiếu y, m cũng đừng thưa với gởi g hết, tn ti l Tiềm, tức vịt tiềm.

Bỗng dưng Tiềm tắt ngang cu ni nửa chừng, chng vừa chợt nhn thấy trong nh mắt kia dịu sng ln một nỗi niềm đắm đuối min man.

 

Từ độ ấy Tiềm chợt thấy my trn ngn rực rỡ tươi tắn hơn bao giờ hết, l hoa như đơm bng nở nhụy tự bao giờ, rừng ni bớt dần đi vẻ lạnh lẽo hoang vu v tim chng đang ấm dần ln ngọn lửa yu đương. Mỗi khi ước chừng tnh hnh c vẻ như bnh yn, khng c g thay đổi th Tiềm lại giao trung đội cho Trung sĩ nhất Thao, chng lội đường rừng tm ra qun Hồng Vn. Những bữa cơm ngon canh ngọt m Tiềm chẳng bao giờ tm thấy giữa chốn ni rừng hun ht ngn năm, ấm lng hơn nữa l sự chăm sc n cần của c chủ qun, với đi mắt đượm nỗi thương yu ngt ngn, bờ mi mọng đỏ nũng nịu như muốn tm kiếm một nơi để gắn b tha thiết.

Hm nay Tiềm thấy lng mnh rộn r qu với niềm yu thương chan chứa trn ngập trong lng, Tiềm quyết định mạo hiểm đm nay khng trở về vị tr đng qun. Cơn gi lạnh bng quơ thổi lung lay ngọn đn mờ, đm đ trở mnh phủ ln vạn vật một ln sương lnh lạnh, người khch cuối cng vẫn ngoan cố ngồi l bn ly caf đ cạn từ lu, bnh tr cũng đ nguội ngắt tự bao giờ. C chủ qun lay hoay dọn dẹp, chi rửa ly tch, lu lu lại chợt ngước ln nhn người khch, rồi lại nhn ln chiếc đồng hồ đặt trn nc tủ, đ 10 giờ đm rồi. Lau tay vo chiếc khăn cho kh, Hồng Vn bước đến bn cạnh Tiềm, khẽ nhắc:

Anh Tiềm, khuya lắm rồi đấy anh ạ.

Tiềm ra vẻ lo lắng:

            Giờ ny về nguy hiểm lắm Hồng Vn ơi, tối qu khng nhn thấy đường đi, lỡ..................................

Hồng Vn nhn ra ngoi khung cửa, mn đm mờ mờ lấp lnh nh trăng sao.

Tiềm ln tiếng:

Hồng Vn cho anh mượn chiếc chiếu trải bn ngoi hin ngủ đỡ đm nay nh.

                        Ai lại để anh nằm ở ngoi ấy, để em dọn giường cho anh nghỉ ngơi.

Tiềm vụt đứng dậy, nắm lấy tay Hồng Vn giữ lại:

                        Khng cần Hồng Vn ạ, đm nay anh khng buồn ngủ đu.

                        Giọng của Tiềm bỗng trầm ấm lạ thường:

                        Lại đy với anh, Hồng Vn ơi.

Tiềm bước tới m lấy tấm thn mềm mại xiết nhẹ vo lng. Đi mắt ướt của Hồng Vn chuyển từ bất ngờ đến ngạc nhin rồi e thẹn, hnh như nng cũng đ thầm mơ ước điều ny từ lu lắm rồi, vậy m sao lng bỗng thấy chới với trong thinh khng, nng lặng người đi trong nỗi hạnh phc đ m, vng tay người lnh sao rắn chắc như một bức tường thnh. Tiềm du người yu bước ra khoảnh vườn nho nhỏ pha sau căn nh, bước chn của đi tnh nhn lm xo trộn những mảnh vỡ của cy l. Tiềm đỡ người yu ngồi xuống chiếc ghế di bn khm cy thoang thoảng mi dạ l hương. Chng ngồi thẳng người ln, đưa tay nng lấy khun mặt của người yu v nhn thật ngu ngơ vo mắt vo mi, vo chiếc cổ trắng kiu kỳ, v giờ đy bao nhiu ngn từ cũng đều trở nn thừa thi. Tiềm đặt một chiếc hn nhẹ như sương khi ln trn Hồng Vn, luồn tay bế xốc người yu nằm gọn trong lng mnh. Dưới nh trăng non, dng hi người con gi khỏa ln một nt liu trai mời gọi, đi mắt Hồng Vn nhắm nghiền nhưng đi bờ ngực th như đang chuyển động phập phồng vươn ln đầy cm dỗ. Bn tay của Tiềm vụng dại mn m ln thảo nguyn đầy đặn nhấp nh của người tnh, nh mắt chng dn chặt xuống vng da thịt trắng ngần ẩn hiện dưới hng nt o mong manh. Những ngn tay v kỷ luật của Tiềm bắt đầu phiu lưu mở nhẹ những chiếc nt o, mảnh o lụa lật sang một bn phơi by hai bầu ngực mịn mng vun trn sừng sững, Tiềm chết lặng người đi trong giy pht. Nhưng đột nhin, Tiềm đưa tay sửa lại cổ o ngay ngắn cho người yu, để qun bn tay của mnh trn đ, ngước mắt nhn ln bầu trời mờ mờ nh sao đm, xa xa những đm mắt hỏa chu ho hắt cuối chn trời, những tiếng sng đại bc m u vọng về nghe v vn sầu no. Tự nhin Tiềm rt tay về v khẽ thở di, mn đm rung rinh nh nhẹ rồi đắm lại trong giấc ngủ vi.

                        Năm 1973 l năm nghỉ ngơi dưỡng sức của sư đon Nhảy D. Một sư đon tổng trừ bị với nhiệm vụ hng đầu l tấn cng tiu diệt địch, thế m suốt hơn một năm trời nng sng khng hề bm một cht khi no, cả một sư đon thiện chiến bậc nhất nằm phơi lưng trn cc triền đồi, mỏm ni dọc theo dy Trường Sơn che chắn cho hnh lang ty nam Huế. Sư đon Nhảy D nay đ trở thnh lnh Địa phương qun của vng địa đầu giới tuyến, ngy đm m sng ngồi giữ đất, ngn ngẫm dng ln tới tận trời. Suốt năm 1973 chỉ xảy ra một trận đụng độ kha kh giữa tiểu đon 3 ND v địch qun khi trời đổ mưa to gi lớn lin min gy ngập lụt khắp vng Cổ Bi, Huyện Sĩ.

                        Mi đến thng 7 năm 1974, con Nhảy D mới được cởi tri , đưa về Quảng Nam để nhận một nhiệm vụ v cng kh khăn m ai cũng phải lắc đầu ngao ngn: 1 sư đon Nhảy D đơn độc dn qun tấn cng 2 su đon chnh qui thiện chiến 304 v 324B của địch để dnh lại quận lỵ Thường Đức, một chiến trường m địch đ xy dựng một hệ thống phng thủ rất tỉ mỉ, rất chu đo cho từng ngọn đồi, cho từng khe suối, v nhất l địch đ chuẩn bị một hỏa lực yểm trợ mạnh hơn gấp bội.

                        Những ton qun cuối cng của tiểu đon 8 ND đ rt ra tới quốc lộ 1, cch chợ Phong Điền khng xa lắm, sau khi bn giao lại vng trch nhiệm, căn cứ Bnh Minh, cho lực lượng TQLC. Những người lnh ND hn hoan ngồi nghỉ mệt bn những lm cy, họ tr chuyện cười đa chuyền tay nhau những hơi thuốc trong khi chờ đon xe qun vận. Thi nh tranh tre trm ơi, cho mi.

                        Tiềm đứng dưới tn cy trnh nh nắng khắc nghiệt đang như thiu như đốt. Chng di mắt nhn về pha chợ Phong Điền, nơi ấy khng xa hơn nửa dặm đường, c qun caf thn thương, c bng hnh ai mỗi lc một in su trong tm khảm. Trước chuyến ra đi khng biết được ngy mai, tự nhin Tiềm ao ước được nhn thấy khun mặt, được nhn thấy nh mắt của người yu dấu, v Tiềm quyết định đột ph chớp nhong. Nghe tiếng giy nện vội v trước thềm nh, Hồng Vn ngừng tay ngước mắt ln nhn, nng v cng sửng sốt khi thấy Tiềm bước o vo nh như một cơn lốc, nn sắt, dy đạn, khẩu M16 trn vai, nng linh cảm c điều g khng được sung sẻ cho lắm. Tiềm bước đến nng nhẹ cằm người yu ln, ni nhanh như sợ sẽ khng kịp:

                        Anh sắp phải đi xa, anh đến cho em, em ở lại mạnh giỏi.

                        Hồng Vn bỗng sững người, nng nghe như c tiếng đổ vỡ của thủy tinh, nước mắt chợt ứa ra nhưng nng đ nuốt kịp trở lại, tự trong đy lng nng đ từng suy nghĩ đến điều ny, chỉ khng ngờ lại l ngy hm nay. Tiềm ơi, những ngy hạnh phc bn nhau sao m ngắn ngủi qu. Hồng Vn đưa tay vuốt ln m của Tiềm, sờ soạng trn ln da rm nắng ấy m c cảm gic như l của chnh mnh, nng vt khun mặt của Tiềm xuống v đặt đi mi của nng ln đ. Nng lặng lẽ ghi khắc vo lng ci cảm gic rối bời thương yu, lo u, mất mt, v tự nhủ với lng hy can đảm ln, đừng khc nh. Hồng Vn bung Tiềm ra, ni nhỏ:

                        Tiềm ơi, chờ em một cht nha.

Nng chạy vội vo nh rồi đem ra một gi giấy, mở ra v ni:

                        Anh Tiềm, chiếc khăn qung cổ em đan cho anh vừa xong, anh giữ lấy để dng, mỗi khi qung ln cổ th lại nhớ đến em, anh nh.

Tiềm cảm động đỡ lấy chiếc khăn qung cổ rồi m chặt lấy người yu vo lng, chng xoa nhẹ ln tấm lưng mềm mại quen thuộc, một cảm gic tiếc nuối dng ln trong lng. Tiềm đau khổ ni lời từ gi:

                                    Cm ơn em tất cả những g em đ cho anh, d ở bất cứ nơi đu anh cũng sẽ lun nhớ về em, anh đi nghe em.

Hồng Vn đứng chết lặng nhn theo bng Tiềm khuất dần dưới nh nắng chi chang. Từ nay đm sẽ thật di trong cuộc đời của em, Tiềm ơi.

 

                        Hơn một năm trời nằm chạm tuyến bảo vệ sườn ty nam Huế, khng bị hao hụt nn qun số của cc tiểu đon Nhảy D rất đầy đủ, nếu khng muốn ni l dư giả. Ngoi sĩ quan trung đội trưởng chnh thức, mỗi trung đội cn c một hoặc hai sĩ quan phụ t, qun số tại hng của trung đội thường l trn 40 người. Dn sĩ quan của tiểu đon 8 ND c sự thay đổi:

                        Thiếu y Đặng minh Sắt thuyn chuyển về Bộ tư lệnh Su đon.

                                    Trung y Trần văn Nam, Thiếu y Nguyễn văn Vn, Thiếu y Nguyễn ngọc Trang thuyn chuyển về BCH Lữ đon.

                                    Thiếu y Vũ đức Tiềm, Trung đội trưởng trung đội 2, đại đội 84, rt về BCH tiểu đon.

Thng 7 năm 1974, Lữ đon I ND gồm cc Tiểu đon 1 ND, Tiểu đon 8 ND v Tiểu đon 9 ND chuyển qun vo Đại Lộc, mở mn cho cuộc hnh qun của Sư đon Nhảy D nhằm ti chiếm quận lỵ Thường Đức thuộc tỉnh Quảng Nam, đ rơi vo tay địch trước đ. Mục tiu trước mắt của tiểu đon 8 ND l kiểm sot lng H Nha, đ l một giải đồng bằng hẹp chạy cặp theo chn của dy ni Sơn Ya. Trong đm đầu tin vừa đặt chn ln H Nha, đại đội 83 đ mất ngay 1 trung đội, Thiếu y trung đội trưởng Hong văn Tiến tử trận, sau đ mất thm Thiếu y Nghim sĩ Thnh. Đ l ci gi phải trả khi địch chơi trn sn nh, qun số nhiều gấp đi v hỏa lực yểm trợ vượt trội hơn nhiều. Trong hon cảnh thất thế đủ mọi bề, đon qun Mũ Đỏ vẫn dũng cảm xng ln, lớp trước ng th lớp sau bước ln xốc tới, đnh ban ngy khng được th đnh ban đm. Trận chiến trở nn khốc liệt hơn khi tiểu đon 8 ND chuyển ln đnh địch trn những cao điểm của dy ni Sơn Ya, những vng cao độ v danh nay được đnh dấu đỏ trn những tấm bản đồ hnh qun, xo đi quệt lại đ bao lần m vẫn chưa yn. Mu của cng một dn tộc Việt Nam đ đổ thnh sng trn những vng cao độ 126, 383, v 1062, cả hai bn thay phin nhau lm chủ 3 ngọn đồi chiến lược ny, mất đi dnh lại biết bao nhiu lần, hồn ma bng quế chặc lưỡi khc than mỗi khi bng đm phủ xuống 3 ngọn đồi tử thần ny.

                        Thiếu y Nguyễn minh Trung xc tha cơm trong bao gạo sấy đưa ln miệng nhai ngon lnh, từ sng tới giờ dạ dy rỗng tuếch chưa c một thứ g nht vo bụng. Thiếu y Nguyễn văn Tr, phụ t trung đội trưởng, vừa dứt xong tha cơm cuối cng, ngả người dựa vo vch hầm mc ra điếu thuốc l, chm lửa đốt. Chợt tiếng sng bng ln từ ngọn đồi pha trước, mọi người nhanh như chớp lao vo vị tr chiến đấu, tay r vo c sng, mắt lăm lăm chờ đợi. Những tiếng la �hng sống chống chết� từ ngọn đồi pha trước chợt tắt ngang, tiếng sng dịu dần.

                        341 đy Minh Mạng, nghe r trả lời?

M ngọc Hiền trao ống lin hợp lại cho Nguyễn minh Trung:

                        Thiếu y, Đại y chờ đầu my.

                        341 nghe r, đch thn.

Tiếng Đại y đại đội trưởng đại đội 84 Đồng văn Minh vang ln trong ống nghe:

                        251 rch o rồi, 341 cho Nguyễn văn Tr ln thay thế ngay lập tức. Thằng con đưa 251 xuống sẽ dẫn Tr đi ngược ln, chuẩn bị ngay, nghe r trả lời?

                        341 nghe r đch thn.

Thiếu y Nguyễn văn Tr kiểm sot lại vũ kh, rp băng đạn vo khẩu M16, nng sng ln ngang vai, ko cơ bẩm về pha sau rồi bung mạnh, vin đạn nhảy ln nằm gọn trong nng sng vang ln tiếng ku kh khốc. Tri vừa mở kha an ton của khẩu sng th nhn thấy một ton qun của trung đội 2 ko vo, dẫn đầu l Thiếu y trung đội trưởng trung đội 2 H Mai Trường, một tấm băng thấm mu đỏ tươi băng ngang trn sống mũi. Tr bước tới, moi trong ti o ra gi thuốc l, lấy ra một điếu mời:

                        Ht một điếu cho tỉnh người đi, anh Trường.

H Mai Trường vội xua tay:

                        Ti bị thương trn mũi, ht khng được, Tr ht đi.

Tr cất điếu thuốc vo ti o, gật đầu cho Trường rồi quay lưng đi theo ton qun trung đội 2. H Mai Trường lo lắng ni lời dặn d:

                        Tr ln trn đ cẩn thận nh, tụi n vẫn bm st mnh đấy.

Tr đi được một lt th tiếng sng lại nổ rn r trn vị tr đng qun của trung đội 2, tiếng lựu đạn vang dội trn vch đ ha trong tiếng sng. 10 pht sau, thi hi Thiếu y Nguyễn văn Tr được khing xuống, gi chặt trong tấm poncho. Thiếu y H Mai Trường tản thương về BCH đại đội cng với hnh hi bất động của Tr cuộn trong tấm poncho vẫn cn nng hổi.

 

                        Anh Tiềm ơi, đm đ khuya lắm rồi m em vẫn khng ti no ngủ được, trằn trọc mi v nhớ đến anh, nỗi nhớ thương như đin như dại dng ngập lng em. Ngy anh ra đi em đếm đ được 41 ngy rồi đấy, em trng ngng từng ngy, đợi chờ người yu dấu của em trở về. Em biết trn chiến trường dy dặc mun vn cạm bẫy hiểm nguy, người lnh chiến xng pha giữa sa trường th tnh mạng như sợi chỉ treo mnh. Tiềm ơi, em đ từng chứng kiến tận mắt những người lnh Mũ Đỏ ng xuống trong cuộc tử sinh trn suốt qung đường em chạy loạn, những ci chết thật bi hng, thật đng knh phục m suốt đời em sẽ khng bao giờ qun được. Tiềm của em cũng l một chng trai mũ đỏ anh hng, người đ cứu thot cuộc đời của hai chị em ra khỏi chốn hiểm nguy tưởng như khng lối thot. Thật l hạnh phc cho em khi người yu của em lại chnh l đại n nhn của mnh. Ơn cứu tử ny lm sao em dm qun. Cũng c lc hnh ảnh người lnh ND ng xuống dưới lằn đạn của đối phương chợt hiện về trong k ức của em, rồi em lại lin tưởng đến anh, em tự hỏi lng mnh c hối tiếc hay khng khi đ tự nguyện yu anh, một người lnh Nhảy D sống hng sống mạnh, nhưng khng sống dai, như anh vẫn thường ni nửa đa nửa thật. D cho c xảy ra điều g gh gớm lắm đi nữa th em cũng vẫn cứ yu anh, khng ngại khng sợ bất cứ điều g, v anh l Tiềm, ch vịt tiềm của em ơi. Anh Tiềm, từ bao lu nay em vẫn hằng mong ước c được sự che chở của một đi cnh tay rắn chắc, của một đi vai mạnh mẽ, chẳng biết v em đ trải qua nhiều nỗi kinh hong sợ hi, hay đ chỉ l bản tnh yếu đuối của một người phụ nữ m thi. D sao đi nữa th em cũng vẫn lun lun ao ước được nằm gọn trong vng tay của anh như những ngy no, lc ấy em c cảm gic được bảo vệ, được chở che, em thấy mnh bỗng trở nn b nhỏ yếu đuối lạ lng, em cần anh, anh Tiềm ạ. Em cứ nhớ mi buổi tối hm ấy, giận anh gh đi, bn tay của anh di chuyển sờ soạng trn thn thể em, ngn ln những giai điệu nồng nn nng bỏng, da thịt em cứ như cuồng ln những đợt sng vỗ, mạch mu trong người em căng ra như muốn vỡ tung, em muốn lả người đi v nỗi kht khao cuồn cuộn trn lan khắp cơ thể. Nhưng rồi tự nhin anh ngừng tay lại, anh khp cổ o v ci nt lại cho em, em cảm thấy hụt hẫng v cng, giận dỗi mở h mắt ra nhn, v em thấy anh đang ngước mắt ln bầu trời, em nhn thấy những đm hỏa chu lấp lnh trong đi mắt anh, đi mắt anh đm hm ấy buồn b một cch kỳ lạ. Rồi em lại nghe thấy anh bung nh nhẹ tiếng thở di, lc ấy c tiếng sng đại bc từ xa xi vọng về. Tiềm ơi, em đang nhớ anh, nhớ như đin như dại cả hồn. Đừng bỏ em một mnh nghe Tiềm, em sợ nỗi c đơn lắm, về đy với em đi Tiềm.

 

                        Vai tr của người sĩ quan trung đội trưởng Nhảy D thường được v như những tờ giấy bng dn trn chiếc đn trung thu, chỗ no rch th x bỏ dn chồng ln đ một tờ giấy bng khc, cn ci khung tre lc no cũng thế, chẳng c g thay đổi. Sĩ quan trung đội trưởng Nhảy D ng xuống nhiều v kể, cc hạ sĩ quan ln nắm quyền chỉ huy trung đội l chuyện thường tnh xảy ra trn mặt trận, cứ sau một cuộc hnh qun th dn sĩ quan trung đội trưởng lại thấy mới toanh. Kể từ ngy đầu tin hc vo H Nha đến ngy sắp sửa tung qun đnh ln cứ điểm 1062, trận chiến khốc liệt đ cướp đi gần hết cc sĩ quan trung đội trưởng của tiểu đon 8 Nhảy D. Từ bộ chỉ huy tiểu đon, thiếu y Vũ Đức Tiềm được lệnh vc ba l tăng cường về lại đại đội 84, trở lại trung đội 2 thn yu ngy xưa. Trung sĩ nhất trung đội ph Thao vẫn cn đ, Huỳnh nh, Kor Stul, Nguyễn Hy cũng cn đ, nhưng trung sĩ L mậu Gio, hạ sĩ V On, hạ sĩ Nguyễn Tn xạ thủ M79 bch pht bch trng v nhiều khun mặt thn thương khc khng cn nữa. Anh em trong trung đội mừng rỡ v cng khi thấy người trung đội trưởng thn knh ngy xưa trở về chỉ huy trung đội, đem theo một luồng sinh kh mới, ai nấy đều cảm thấy phấn chấn hẳn ln. Tiềm chưa kịp nghỉ ngơi, xem xt tnh hnh th tiếng thiếu t tiểu đon ph đ vang ln trong ống nghe:

                        Vịt Tiềm, đy 07 nghe r trả lời.

                        Vịt Tiềm ti nghe r 07.

                                    Xốc con ci ln nghe vịt Tiềm, rng lm ăn cho ngon lnh, giấy tờ 2 cục đang trn đường về Ty đ, khi no tới ti sẽ gởi km theo 2 chai Napoleon vo cho vịt Tiềm để rửa lon.

                                    Cm ơn đch thn.

Trung đội 2 của Thiếu y Tiềm nằm về pha ty bắc của cao điểm 1062. Khi cn ở BCH tiểu đon, Tiềm đ chứng kiến biết bao xc đồng đội gi kn trong những chiếc poncho chuyển về tuyến sau, bao nhiu l thương binh nằm tạm ở BCH tiểu đon chờ tải thương, Tiềm đo lường mức độ của trận chiến ny v cng khốc liệt, khc hẳn với trận phản cng ti chiếm Quảng Trị ma h năm 1972, ngy ấy cn c B52, cn c cc loại phản lực cơ tối tn của đồng minh dội bom tan nt ln mục tiu rồi sau đ cc đơn vị bộ binh mới xung phong trn ngập mục tiu. Chỉ ring hỏa lực pho binh v hải pho của đồng minh bắn từ ngoi khơi vo mục tiu cũng đ đủ nấu nhừ tinh thần chiến đấu của đối phương thnh cho. Nay hỏa lực yểm trợ hng hậu, lợi hại ấy đu cn nữa, người bạn đồng minh khổng lồ, hng mạnh nhất thế giới đ cuốn cờ tho chạy khng qun để lại lời hứa lo, biết bao lần em đ hứa, hứa cho nhiều rồi lại qun, hứa tiếp tục viện trợ vũ kh đạn dược cho chnh quyền miền nam để duy tr khả năng đối đầu với bắc qun, để rồi qun, một vin đạn viện trợ cũng khng c. Sư đon Nhảy D hnh qun phải liệu cơm gắp mắm, hỏa lực yểm trợ yếu đi trong khi hỏa lực của địch mạnh ln, qun mnh t hơn nn đi đnh người ta m lực lượng chỉ bằng phn nửa của người ta, lại cn chấp người ta chơi trn sn nh nữa, thiệt l mệt cầm canh.

                                    Mặt trời đ ngả về ty, trải nhẹ nh nắng chan ha xuống ni đồi trng trng điệp điệp một mu xanh thẳm. Tiềm chuẩn bị rời BCH đại đội để trở về vị tr đng qun, ngy hm nay, 23 thng 09 năm 1974, kế ton trưởng bay từ hậu cứ ra vng hnh qun để pht lương, sẵn dịp thiếu y Tiềm đang c mặt ở BCH đại đội, ng ta nhờ Tiềm đem tiền lương về trung đội pht cho anh em. Sau khi cho Trung y đại đội trưởng Ng Huệ, Tiềm dẫn anh em trở về trung đội, dẫn theo mấy người lnh tn binh vừa mới được bổ xung. Tiềm o o dẫn trước ton qun, theo sau Tiềm l Đức, người mang my truyền tin. Bước đến khe suối trong vắt, điểm lấy nước của đơn vị, l đ đi được hơn nửa đoạn đường, chiều hm nay khe suối vắng lặng, khng kh lạnh lẽo một cch kỳ lạ. Pha sau những lm cy rậm rạp trn triền đồi nhn xuống điểm nước, những chiếc nn cối im lm, lặng lẽ theo di. Người đi đầu của đon qun lăm lăm khẩu M16 cặp bn hng, dng người nhanh nhẹn, thỉnh thoảng lại khot tay thc dục đon người cất bước nhanh hơn, theo st pha sau l người mang my truyền tin, chiếc cần antenna l la dương cao trng rất r, người đi đầu ny chắc chắn phải l một cấp chỉ huy.

                        Cc đồng ch tuyệt đối nghe lệnh ti, chờ địch tới thật gần mới được bắn, thằng đi đầu l cấp chỉ huy, tập trung hạ n khng để sổng.

                                    Vượt qua khỏi khe suối, tự nhin Tiềm cảm thấy c điều g bất an, gic quan thứ su của người lnh dạn dy kinh nghiệm đ ngửi thấy mi hiểm nguy. Nhưng khng kịp nữa rồi, bất thnh lnh những loạt đạn AK dội ln cht cha, từ trn cao địch xả sng bắn như mưa. Tiềm ng gục ngay ở loạt đạn đầu tin. Đội hnh tản ra thật nhanh, lnh Nhảy D vừa bắn cản về pha địch qun, vừa tm vị tr ẩn nấp. D khng cn người chỉ huy, những người lnh thiện chiến vẫn nhn nhau v tự động phối hợp chiến đấu, những người bị thương vẫn nghiến răng nhịn đau nhả đạn về pha địch qun. Trước hỏa lực phản cng dữ dội của lực lượng Nhảy D, địch khng dm xung phong, họ bắn thm những loạt đạn cuối cng rồi rt đi mất ht.

                                    Đức quỳ xuống bn người trung đội trưởng, lật ngửa ln, khắp vng ngực của Tiềm bể nt, mu vẫn ứa ra thấm đỏ cả chiếc o hoa D, ướt đẫm cả chiếc khăn qung mới tinh nguyn quấn quanh cổ. Hơi thở của Tiềm yếu ớt lắm rồi, m vẫn cố gắng mấp my đi mi:

                                    Nhớ....pht lương...cho anh em.

 

                        Vo giai đoạn cuối của cuộc hnh qun ti chiếm quận lỵ Thường Đức, cng binh Nhảy D khai ph một con đường mới, khởi đi từ khoảng giữa quận Hiếu Đức v quận Đại Lộc, dẫn thẳng ln ngọn đồi chiến lược 1062, con đường mới ny ngắn hơn v an ton hơn rất nhiều so với con đường cũ phải đi qua i Nghĩa, cầu Chm, vng H Nha dưới tầm quan st v tầm pho của đối phương. Bộ tư lệnh su đon Nhảy D đ nh cho con đường chiến lược ny mang tn �cố Đại y VŨ ĐỨC TIỀM �, để tiếc thương, để tưởng nhớ đến một người trung đội trưởng xuất sắc đ tận tụy hy sinh, hiến trọn cuộc đời của mnh cho binh chủng Nhảy D.

                        Tiểu đon 8 Nhảy D thực hiện đợt xung phong cuối cng với 3 đại đội cng căng hng ngang đồng loạt xung phong, đ chiếm lĩnh được ngọn đồi chiến lược 1062. Mất ngọn đồi, địch lập tức tập trung hỏa lực pho binh dội tan nt ln đỉnh đồi, tiểu đon 8 ND lại căng lưng hứng chịu thm tổn thất. Sau khi bn giao trch nhiệm lại cho tiểu đon 3 Nhảy D, ton bộ tiểu đon 8 ND rt ra khỏi Thường Đức, di chuyển về Tng Sơn, Ty Loan nghỉ ngơi, củng cố lại đơn vị. Sau hơn 4 thng kịch chiến với địch để cuối cng chiếm lĩnh được ngọn đồi mu 1062, dn sĩ quan trung đội trưởng của tiểu đon 8 ND gần như cạn lng, tiểu đon được bổ xung một số sĩ quan trung đội trưởng lấy từ cc tiểu đon 7 ND v tiểu đon 11 ND.

                        Đon xe qun sự lăn bnh, vận chuyển ton bộ tiểu đon 8 ND vừa được bổ xung qun số, trang bị kh đầy đủ, từ Tng Sơn, Ty Loan hướng về vng chạm tuyến sng Bồ, pha bắc Thừa Thin. Đon xe GMC nhả khi phng nhanh trn quốc lộ 1, Chuẩn y Phạm văn Hải một tay nắm chắc vo thnh xe m người vẫn lắc lư khng vững, tay kia giữ chặt khẩu M16, tất cả mọi khẩu sng trn xe đều hướng ra pha lề đường trong tư thế sẵn sng, khẩu đại lin M60 đặt trn nc xe đăm đăm gườm về pha trước. Rời khỏi vng hnh qun cơ cực đẫm mu hiểm nguy, ai cũng cảm thấy nhẹ nhm trong lng, người ny người nọ kể lại, nhắc nhở cho nhau nghe những khủng khiếp, những mất mt trn chiến trường m ngỡ như mới vừa xảy ra ngy hm qua. Lắng nghe anh em lao xao nhắc nhở chuyện sinh tử vừa qua, Hải cảm thấy mnh may mắn v cng, tiểu đon 11 ND của Hải vừa bắt đầu dấn thn vo mặt trận Thường Đức th Hải lại được bốc thảy qua tiểu đon 8 ND đang rt ra khỏi địa ngục kinh hong, đng l giy dp cũng cn c số, huống chi.

                        Khi đến ngang thị trấn Phong Điền, đon xe từ từ giảm bớt tốc độ rồi ngừng lại bn vệ đường, Hải chợt thấy khung cảnh trong khu chợ Phong Điền đột nhin nhốn nho, Hải nghe ồn o tiếng gọi nhau:

                        Tiểu đon 8 về lại rồi, về lại rồi.

                        Người trong khu chợ ta ra vy quanh dưới đon xe, những nh mắt phập phồng hồi hộp ngước ln d hỏi tin tức. Một dng con gi mảnh mai bước đến gần hng xe, khun mặt xinh xắn đượm nỗi lo u hỏi vọng ln:

                        Cc anh tiểu đon 8 ơi, c biết thiếu y Tiềm ra sao khng?

Hải quay sang định hỏi lại anh em th từ cuối xe c tiếng trả lời:

                        Thiếu y Tiềm chết rồi, c ơi.

Đột nhin người con gi loạng choạng đứng khng vững, lảo đảo ngồi bệt xuống vệ đường, hai tay bưng lấy khun mặt o ln khc nức nở. Vừa lc ấy đon qun xa nổ my bắt đầu chuyển bnh, khi xe lẫn bụi đường phủ kn ln người con gi trng xa như một nấm mồ.

 

04-05-2006

Vũ Đnh Hải